San Lorenzo de El Escorial et la Sierra Oeste à vélo

13 décembre 2023

Lorsque l’on s’approche de l’imposante façade du monastère de San Lorenzo de El Escorial, il est impossible de ne pas se sentir un peu écrasé par sa grandeur austère et silencieuse. En traversant à vélo son énorme halle, puis en longeant le bâtiment en direction de la forêt de La Herrería, on se rend compte du poids des siècles et des pierres que renferme le monastère.

El Escorial Madrid à vélo

Aujourd’hui, nous prenons des vélos hybrides car notre parcours se fera principalement sur la route. Après un arrêt à la Casita del Príncipe, autre joyau architectural souvent éclipsé par l’œuvre d’Herrera, nous poursuivons notre chemin à travers les forêts de chênes verts vers le réservoir de Valmayor, une source d’approvisionnement en eau essentielle pour Madrid.

L’été touche à sa fin et l’air de la montagne rend le soleil de midi agréable, mais il est temps d’entamer le voyage de retour depuis Valdemorillo. Notre parcours aujourd’hui est d’environ 40 km et comme nous sommes partis tôt, nous serons de retour à San Lorenzo pour le déjeuner. Nous devons recharger nos batteries car l’après-midi est également prometteur : nous allons visiter le Colisée royal de Charles III, le plus ancien théâtre de cour encore en activité. En outre, la mairie de San Lorenzo de El Escorial a organisé des visites théâtralisées. dans lequel Carlos III lui-même nous raconte avec humour l’histoire de l’édifice et de l’ensemble du site royal : nous sommes un groupe de 9 passionnés de pédales, mais beaucoup d’entre nous avouent que la visite du Colisée Royal a été l’un des moments forts du voyage… ce n’est rien.

Après avoir parcouru la ville, inscrite au patrimoine mondial de l’humanité depuis 1984, il est temps de dîner. La nuit est fraîche, mais les terrasses de la Plaza de la Constitución sont pleines et, avec l’aide de bons vins et de bons plats, il ne faut pas longtemps pour se réchauffer. Depuis notre table, la vue sur une extrémité du monastère est presque magique et demain, une autre journée de vélo nous attend – que demander de plus ?

El Escorial et La Herrería à vélo Madrid

Le deuxième jour de l’itinéraire, nous repartirons de San Lorenzo de El Escorial et nous atteindrons Zarzalejo, en pédalant à travers des pâturages. Certains d’entre nous utiliseront des vélos électriques, nous ne saurons donc pas à quel point la montée vers la Silla de Felipe IIest raide… Là, le petit-déjeuner nous attend avec une vue imprenable sur le monastère et le mont Abantos. La matinée est fraîche et tout le monde a le moral au beau fixe. Nous poursuivons notre route à travers La Herrería et atteignons un tronçon de piste où la présence des guides experts est particulièrement précieuse pour ceux d’entre nous qui ont moins d’expérience en selle. Après 7 km depuis notre départ de San Lorenzo, les panneaux de la CiclaMadrid indiquent que nous pouvons continuer vers Valdemorillo ou vers Robledo de Chavela, mais notre intention aujourd’hui est de pédaler jusqu’aux contreforts de Las Machotas, nous nous dirigeons donc vers Zarzalejo, comme nous l’avions prévu. Il existe de nombreuses alternatives et il y a ceux qui choisissent de tester leurs compétences techniques sur une piste de VTT, où une fois de plus les guides qui connaissent le terrain et l’aide du moteur électrique sont d’une grande aide. D’autres préfèrent un road trip très tranquille, au cours duquel il y a plus de chevaux que de voitures…

À l’heure du déjeuner, Zarzalejo nous attend, mais nous devons mériter notre repas par une montée raide jusqu’au village. Cela en vaut la peine, car les produits typiques de la Sierra Oeste se dégustent comme jamais à l’ombre d’une vigne, avec des vues spectaculaires sur les champs que nous avons récemment traversés à vélo.

VTT à Madrid Sierra Oeste

Nous avons pris le chemin du retour, satisfaits et impatients de découvrir un autre moment fort : le col de Cruz Verde. Lorsque vous le posez, la sensation de liberté sur le vélo est aussi forte que la première fois, et vous confirmez qu’il n’y a peut-être pas de meilleur moyen de se recharger en bonnes ondes.

Lorsque, un peu plus tard, nous retrouvons le monastère de l’Escorial, il nous accueille toujours aussi solennellement et nous le saluons avec complicité, car nous comprenons parfaitement pourquoi, il y a 500 ans, ce lieu a été choisi pour construire ce que certains ont appelé la huitième merveille du monde.

visites guidées à vélo Madrid

Le voyage que nous venons de décrire fait partie d’un test de produit réalisé par l’association CiclaMadrid avec le soutien de la mairie de San Lorenzo de El Escorial en septembre 2020 et peut désormais être réalisé par n’importe quel cycliste. Notre association vise à promouvoir le cyclotourisme dans la Communauté de Madrid, en grande partie grâce à l’initiative CiclaMadrid lancée par la Direction générale du tourisme de la Communauté.

L’association CiclaMadrid vous encourage à découvrir notre région à vélo pour voir d’un autre œil des lieux exceptionnels comme San Lorenzo de El Escorial, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, ou des zones moins connues, mais aussi d’une grande beauté, comme la Sierra Oeste à Madrid. Vous pouvez faire du vélo par vous-même ou vous faire conseiller par des experts tels que Bike Spain Tours qui a organisé ce voyage, ou Las Machotas qui propose des itinéraires au départ de Zarzalejo. Comme d’autres partenaires, ils disposent de vélos, d’itinéraires autoguidés ou d’excursions avec un guide et des véhicules d’assistance pour que, quel que soit votre niveau, vous puissiez profiter de la région de Madrid à vélo.

Et comme l’homme ne vit pas qu’à vélo, l’association CiclaMadrid propose également des hébergements, des restaurants et des boutiques spécialisées, tous dédiés aux cyclotouristes. Visitez la section “services touristiques“pour en savoir plus sur leurs propositions et visiter l’espace “.conseils municipaux“Nous aimerions savoir combien de municipalités madrilènes nous soutiennent déjà pour faire du vélo une caractéristique du tourisme durable et de qualité dans la Communauté de Madrid.

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